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中华帝国的困局(十三)清朝的军队:停滞发展
2012-04-30 09:38:31 来源: 作者:重阳真人 【 】 浏览:6020次 评论:0

     以下对清朝军队和鸦片战争过程的论述,主要根据茅海建《天朝的崩溃——鸦片战争再研究》。感谢网友沫沫等待为笔者提供本书电子版。
     “需要是发明的第一原动力。”
      战争即将打响(或者已经打响),清朝的军队准备好了吗?没有,绝对没有。从当时浩如烟海的军队腐败材料来看,清朝的军队无论是八旗兵还是绿营兵,都是深深的卷入了官场的腐败作风之中。只需要举出一条材料就够了,福建绿营兵的惨状:“凡武官到任,铺张器具,都、守、千、把,红白喜葬,护送饷(xiang)鞘弁(bian)兵盘费,修补零星军装器械,起早油蜡,差操茶点,无一不摊派兵饷,是以每月每兵仅得饷三钱有零,不敷一人食用,别寻小本经纪,或另有他项技艺,藉资事蓄。”[1]
      清朝也没有一套系统的训练近现代战争所需要的士兵和军官人才的制度,传统的武科举不仅还在用冷兵器时代的标准选拔应试者,在兵书策论一方面的考试也越来越成了走过场,甚至有中举者目不识丁的情况。中国老百姓历来有一句谚语:“好男不当兵,好铁不打钉。”在晚清时期,这句话又变成老百姓的口头禅。
      清朝早已制服中国封建王朝最大的传统外部威胁——蒙古。在乾隆皇帝彻底征服准格尔之后,已经没有大规模的对外战争了。对于统治者来说,武器的革新不是他们所希望的,反而是他们所惧怕的,因为一旦民众掌握了新式的武器并且武装起来,就会威胁王朝的生存。于是清朝皇帝们规定了武器制造的规格,从标准化生产的角度来说,固然可以提高武器的制造效率,而且可以减少腐败,但是如果这些规格上百年不变,武器没有任何改进,那么清朝军队的战斗力就让人堪忧了。
    当时清朝军队的主要任务并不是对外作战,而是维持社会秩序,出现这样的情况是因为清朝像之前的所有封建王朝一样没有一支职业警察,这就造成了驻军在各地极其分散,有些驻军哨卡只是为了维持一个村庄的治安,只有几名士兵驻守,于是常常出现这样的情况,一个大城市号称有几千名驻军,可是实际上这些驻军驻守在几十上百个哨卡之中,想要集合他们就要花费很长时间。从一个地方向另一个地方调兵就更加困难了,当时的最快的交通工具是驿马,一封奏折从广州送到北京,通常要走35天左右,如果是500里加急快件,需要16到19天,调兵则是和送信完全不一样的事情,有些士兵在赶路时往往只能靠自己的双脚充当唯一的交通工具。
    总之,在鸦片战争开始时,清朝的武器装备情况还停留在200年前的状态,大约一半士兵使用冷兵器,一半士兵使用低质量的枪炮,而交通和通讯条件则停留在至少500年之前的水平。这样一支军队要抵抗英国军队是不可能的。

 
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[1]摘自《天朝的崩溃》第70页

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Tags:清朝 军队 腐败 武器装备 战斗力 责任编辑:重阳真人
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