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中华帝国的困局(十四)鸦片战争:幻想
2012-05-07 16:27:54 来源:原创 作者:重阳真人 【 】 浏览:5457次 评论:0

   林则徐在虎门销烟之后,虽然搜集翻译了许多外文报纸作为情报,虽然他已经做了那个年代里同僚们不齿的事情(甚至在自己的日记里他也只是一笔带过),但是,他还是没有判断出英国要发动一场战争,1840年6月下旬,英国远征军到达广州口岸海面的时候,林则徐只是以为这是一次大规模的武装鸦片走私。
   在英国下议院通过对华宣战议案之前,远征军就已经开出了。所以,只能说通过这个议案只是走个过场。远征军的总司令是义律的堂兄懿律,相比于他的堂弟(在中国呆了6年了),他对中国的情况不是很了解,所以在对待中国的态度上两个人也有差别,这也是他最后去职的重要原因。
   英国此次派出了16艘战舰、四艘武装轮船、27艘运输船。总兵力7000人(陆续有增加,最多时2万人),相比于殖民时期其它远程战争的兵力,这支远征军的规模可以称为巨无霸,帕麦斯顿为之准备了一封《致中国首相书》(他不知道中国没有首相),在其中提出了几项条件,不过这封书信的命运让人啼笑皆非,以后我们会看到的。
   这支在清朝面前无敌的军队没有立刻采取攻击行动,是因为帕麦斯顿给义律兄弟的一道命令,首先用战舰封锁中国海岸,由于对中国的不了解,根据本国的情况,帕麦斯顿想当然的认为这是掐住了敌方的经济命脉。但是,实际上这项措施不仅对清朝毫无影响,甚至道光皇帝也用习惯性的剿灭海盗的思维在考虑封锁本国海岸,以切断敌人的补给线。
   英国人并没有进攻广州,考虑到如果这样做就会吓跑广州的中国商人,使本国的商人失去了贸易对象,所以没有采取这个行动。他们首先派舰队北上攻击浙江的定海(今舟山群岛),在7月5日兵不血刃的得手,英方的报告是无人伤亡,确实兵不血刃,清军方面也只是阵亡了3名士兵,其他士兵由于没有见过英国炮舰如此凶猛的火力,全部溃逃。消息传回北京,道光震怒了,立刻罢免林则徐以及当时的闽浙总督邓廷桢,调伊里布为闽浙总督。
   由于急于投递那封《致中国首相书》,义律兄弟乘坐战舰在8月直奔天津港,与他们交涉的是直隶总督琦善,在发生了一阵如何履行外交程序的争吵之后,道光皇帝在8月19日看到了这封信,不过这封信的翻译出现了问题,开头是这样翻译的:“兹因官宪扰害本国住在中国之民人,及该官宪亵渎大英国家威仪,是以大英国主,调派水陆军师,前往中国海境,求讨皇帝昭雪伸冤。”[1]使道光觉得这封信更像是英国人向皇帝状告林则徐的控诉书,至于英国人提出的条件,如两国平等外交、赔偿虎门销烟的鸦片损失、开放更多通商口岸、赔偿战争费用以及割让岛屿道光皇帝不是没有理解就是满不在乎,在他的逻辑中,惩办林则徐是英国人最重要的条件,因此,他对英国人的态度发生了转变,这群“蛮夷”在他眼中只是一群需要对之施以皇恩的卑微的子民而已,所以他在给英国人的“上谕”中以慈父般的口气让义律兄弟掉头南下广州,等待事件的处理结果,此时已经是公历9月了,北方的天气已经转凉,天津港很快就要进入封冻期了,义律兄弟也不想在此多做停留,他们误以为清朝皇帝能够满足他们的要求,所以他们真的南下广州了,这次的和解只是一场误会而已,可是当事人都没有觉察。[2]
   浙江方面,在定海陷落之后,英国军队由于水土不服遭到了瘟疫的困扰。在1840年的最后三个月中,每名驻守定海的英国士兵平均住院三次就医,当英军在1841年二月底撤离定海的时候留下了400多名病逝的士兵,这比整个在鸦片战争中阵亡的士兵还要多很多倍。由一次偶然的事件,一名英国的军官和他的随从被中国居民抓获,负责浙江事务的伊里布觉得有机会以这名军官作为筹码换取英军交还定海,于是和英国方面进行了没完没了的交涉,从1840年10月到1841年2月。经过伊里布的不懈努力,双方暂时达成了停战协议,不过英军之所以同意停战,主要的考虑是士兵的身体状况。在此次事件中清朝的外交努力起到了多少作用是很值得怀疑的。
   定海最终于2月26日被交还给清朝,令人哭笑不得的是接收定海的只有两名清军下级军官,伊里布通过俘获的英国军官交换定海的想法最终没有实现。英军的撤退是由于广州方面谈判取得了进展。
   在义律兄弟南下广州的同时,道光皇帝任命直隶总督琦善为钦差大臣,同时南下广州与英方谈判。1840年年底,双方代表到达广州,在终于弄清了英方的条件之后,琦善才明白双方的出价有天壤之别,根本没有谈妥的可能。义律为了向中方施加压力,在1841年1月7日,率领英国舰队攻占虎门口外的大角、沙角炮台。
   这两个炮台本来是为了在虎门口外形成交叉火力建造。在关天培调任广东水师提督之后,他发现这两座炮台距离过大,在当时的火炮射程条件下无法形成交叉火力,于是关天培把两座炮台的功能改作发射信炮,为后面的几座炮台提供预警,这样两座炮台就失去了攻击能力,在敌人以溯省河而上直接攻击广州为目标时,关天培布置的虎门纵深炮台防御体系也许还能收到一定效果,大角、沙角炮台还能发挥作用,但是如果两座炮台本身成为攻击目标,那就成为英军炮舰的活靶子了,1月7日的战役就是这种情况,关于这次战争中的技战术问题,后面还会详细分析。


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[1]摘自《天朝的崩溃》第172页
[2] 在南下途中英军总司令懿律于11月29日因病去职,义律又成为了英军在华的最高指挥官。

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Tags:鸦片战争 军事差距 道光 林则徐 关天培 责任编辑:重阳真人
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